木蘭の夜、四谷三丁目の風月堂

夜に近所の木蘭にくる。
中国料理のお店です。昼間、お店の前を歩いてて中をのぞいたら思った以上ににぎやかで、窓越しに見るお客様たちの表情がとても明るくたのしげだった。
こんばんはここに来ようと思ってそれでやってくる。
夜はさすがに静かでした。政府は夜の外出を控えるようにというけれど、ボクが住んでるエリアの昼はにぎやかで、夜は静かというどちらかというとオフィス街より。だから夜の方がずっと感染リスクが少なそうに思えるところがなやましい。
おひさしぶりです…、っていつものテーブルをもらって座り、いつものように中華春雨サラダをたのむ。
ぼそぼそとした乾いた感じの春雨に錦糸卵やきゅうり、ニンジンを春雨と同じ細さに千切りにしたものがあわさり、芥子の風味の酸っぱいタレで味わう一品。お腹がスッキリ空いてくる。イカのすり身団子はムチュンと軽く粘って歯切れてとろける。

普段はあまりたのまぬ蒸し鶏をたのんで試す。
しっとりとした鶏のもも肉。
ネギの風味の油と塩をまとって口の中でもしっとり振る舞う。
やさしいご馳走。
それからここのオキニイリ。芙蓉蛋を忘れずたのむ。油をたっぷり含んでふっくら仕上がっていて、中にはしめじとカニがたっぷり。刻んだネギがシャキシャキ歯ざわり軽快にして、軽く酸味のついた清湯スープのとろみの餡が風味を添える。
5つほどある夜の定食のひとつ、オキニイリの鶏肉の味噌炒めをメインに選ぶ。ぶつ切りにした鶏にスープを揉み込んでジャジャと炒めて味噌と絡める。強い旨味と軽い酸味、それから渋みがおいしいタレで、ご飯がすすむオゴチソウ。

ちなみに定食のご飯はお皿にこんもりキレイに盛り付けられる。お皿に盛られているのに箸をスッと持ち上がる。ほどよく押されて口の中でパラッと散らかる感じがおいしい。
上に卵や炒めた鶏をのっけて一緒にパクパク食べる。口の中で卵の風味や食感に鶏のふっくらした歯ごたえがまじる感じがまた旨い。
それからここの名物の辛子味噌そばをスープ代わりにとり分ける。
ひき肉を味噌と一緒に炒めて軽く辛味をつけてスープ麺の上にのっける。上等で上品な清湯スープに細い麺。刻んだネギをたっぷりちらし、ゆっくり味噌の辛味がスープに溶け出し味が変わっていくのをたのしむ一品。お腹がほどよく温まり、笑顔にもなる。ありがたし。

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今日からはじまる週末。伊勢丹新宿本店も二日間の営業休止。
毎日かならず上がる太陽が顔をみせない…、そんなさみしさをはるかに越えたかなしい週末。
家の近所の飲食店も休業相次ぐさみしい状態。
オールシーズンズコーヒーも今日から2日はテイクアウトだけの営業。ちょっとゆっくりしたくて交差点近くの風月堂にやってきてみる。やっていた。
ケーキのショーケースの奥に居心地のいいカフェスペース。テーブルの間はゆったり広い空間。チーズケーキをたのんで一緒にアイスティー。
イチゴの季節だからでしょう…、レアチーズケーキの中にはイチゴのピュレが混じって甘酸っぱくって香りが明るい。ねっとりとろけるレアチーズ。底のビスキュイ生地はザクザク、奥歯で砕けて一緒にとろける。アイスティーをゴクリと飲んで、気持ちリセット。ありがたい。

 

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コメント

  1. 匿名

    毎日楽しくブログを拝見していますが、コロナの蔓延で外食、お仕事で移動されるご様子が心配になってきました。
    どうぞご自愛なさってくださいね。

    • サカキシンイチロウ サカキシンイチロウ

      匿名さん
      ご心配いただきありがとうございます。気をつけようにも何を気をつければいいのかはっきりせず、自己責任と無責任なことも言ってはならない本当に大変な状況に今の世界はあるんだなぁ…、としみじみ思います。
      ボクのお客様はほぼ飲食店。
      その人たちの大変なさまをみてもお助けすることができぬ非力がくやしくてしょうがありません。

  2. いにしえ

    サカキさま、
    お昼に志なの、夜に木蘭とは、新宿御苑前付近での黄金コースですね。なんとも羨ましい!です。
    実は数年前に転居をする際、四谷三丁目と新宿御苑前の間にある物件が有力候補で内見にも二度とほど行っておりました。最終的に別の場所の現在の住まいに決めたのですが、
    サカキさんの投稿でこの辺りのお店のことを読むと、「もし住んでたらなぁ。気軽にこんなお店行きたいなぁ。」と思うことしきりです。でも、サカキさんがご紹介される度に行きたくなっちゃって、ちょっと食べ過ぎだったかもしれませんね。危ない危ない。
    今の住まいの近所にも、きっと私がまだ知らないだけで、美味しくて気持ちの良いお店がまだまだあるのだと思います。今の自分のご近所を大切にして開拓しなくては。

    • サカキシンイチロウ サカキシンイチロウ

      いにしえさん
      この界隈はぼやぼやしていると気持ちよく太らせてくれる危ないエリア。ボクはすっかりこのエリアの虜になってしまっております(笑)。
      そう言えばもう一週間以上も公共の交通機関を使ってないなぁ…、歩いてばかり。
      でも歩けるところにステキなお店があることに気づけた。そう前向きに思えば自宅で仕事する生活もたのしめそうな予感です。

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