担々麺も旨いけど焼売がおいしくて舌を巻く!

荒木町で昼。この界隈の通りで一番広くて車が自由に行き来できる杉大門通りの出口部分にあるお店。
蜀郷香というお店。
読みづらいけど「シャウシャンシャン」とわかってしまえば愛らしく、頭の中にずっと残ってくれる店名。
ビルの外装が養生中で、階段口に置かれた椅子。上にメニューがなければやっているのかどうかわからぬ状況ではある。
けれどひっきりになしにお客様が出たり入ったりしていてなぜ?って思ってメニューをみるとテイクアウトで麻婆豆腐なんかのお弁当があるようでした。店に入るとそれ以外にも、四川料理のオードブルやおかずセットなんてお持ち帰り用の料理も提案されていて、がんばってるな…、って感心します。
お店で食べてく人は少ないようで、静かな様子。窓際の席をもらって担々麺を作ってもらう。一緒に焼売。

ちなみに担々麺は1500円。
焼売が1100円ですから、両方で2600円という値段。
これがラーメン店と考えるなら高価だけれど、中国料理のお店であれば麺が1000円半ばという値段設定も納得のもの。
値段に見合う品質ならば関係なしというコトでしょう。

さて担々麺。
比較的サラリとしたスープに胡麻やピーナツペーストがまじり、ラー油がたらり。茹でたもやしやネギに肉味噌。うつくしい。
スープをれんげですくってひと口。しっかりとした旨味の中に風味豊かな胡麻の香り、ラー油のほどよい辛味が舌を刺激する。最近流行りの痺れる感じはほとんどなくてしかもビリビリ辛いわけじゃない。麺は軽く縮れて歯ごたえがよく、スープをしっかりからめて口を満たしてく。

ちょっと遅れてやってきた焼売は蒸らされ皮が縮れて見た目、みずみずしい。
何もつけずに食べてみると生姜にネギの香りがさわやか。手切りで仕上げた鳥ひき肉に刻んだネギをふっくら握って、それが肉汁をたっぷり蓄え口に広がる。皮はぷるん、肉はふんわり、ネギがザクザクと異なる食感が一度の口の中に混じってにぎやかになる。
おいしいなぁ…、ピリリと辛い担々麺のお供にピッタリ。
しかもこの担々麺。食べすすめるうちにどんどんスープがぽってり感をましていく。おそらくスープの底に潜んでいたなにものかが食べていくうちにスープに混ざっていくのでしょう。食感だけでなく味わいも濃厚さをまし、肉味噌が含んだ辛味も混じってお腹が汗かくようになる。
とはいえ水を飲んで薄めてしまうのももったいなくて汗をかきかき食べてたらジャスミンティーがやってくる。口をスッキリしてくれて、なんてステキなもてなしだろうと思って終える。満たされる。

 

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食事を終えて杉大門通りをぶらり。
家に帰る途中に見慣れぬお店を発見。「杉大門」という喫茶店。
何度も前を歩いていた店。おそらく何度かお店が開いているところを見たことがあるはずなんだけど、まるで記憶に残ってなかった。
見るからに喫茶店然とした店の姿に、ちょっとよって食後のコーヒーを飲んでみようかと思って入る。
おばさんがひとりでやってらっしゃった。
夜に来ることが多い街。いつもシャッターが閉まった景色ばかり見ていて、今日は思い切って入ってみましたって言ったら、最近は4時で閉めていますから…、って。朝の営業もやめちゃって、12時スタートにしてるんです。何しろひとりでやってますからって。
多分、お店の2階に住んでらっしゃるんじゃないかなぁ…、世間話をあれこれたのしむ。ボクのたのんだアイスコーヒーを出し終わったらカウンターに座ってテレビを観てる。お店の人と同じ番組みながらおしゃべりする昼下がり。なんてシアワセ、オゴチソウ。

アイスコーヒーをたのみました。甘いのにしますか?甘くないの?と聞かれて今日は甘くないの。ミルクじゃなくて生クリームがたっぷりはいったピッチャーが添えられていて、昔ながらを感じてニッコリ。
ちなみにここのタバコが吸えるお店です。
100平米を越えぬ規模で、しかも人を雇わずひとりでやってる。お客様もお年寄りが中心で、喫煙に対して何歳以下って制約はあっても、何歳以上って縛りはないから…、ってニコニコしながら答えるマダム。カッコいいなぁってしみじみ思った。のんびりしたら家に帰って仕事です。

 

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コメント

  1. masa

    悩ましい話題の多い中、サカキさんが紹介していただく東京の風景に気持ちが安らぎます。お体に気をつけて。

    • サカキシンイチロウ サカキシンイチロウ

      masaさん
      今、東京の都心は密度も低く街を歩く人たちもひとりひとりが気を配っている状態。毎日体温を測って栄養つけて、そして気持ちをしゃんとさせ無理せずがんばろうと思います。

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